Alexandra van der Geer

Op zoek naar sporen van dwergolifanten

Ik ben een paleontoloog, gespecialiseerd in de evolutie van zoogdieren op eilanden wereldwijd. Het Middellandse Zeegebied en Zuidoost-Azië vormen de kern van mijn onderzoek. Dit strekt zich ook uit naar huidige, endemische eilandsoorten en geïntroduceerde soorten. Daarnaast analyseer ik de impact van mensen op eilandecosystemen door de tijd.

Keywords

Eilandbiodiversiteit; eilandbiogeografie; zoogdieren; vertebraten paleontologie; uitsterven; paleoecologie; taxonomie

Onderzoek
interesse

De evolutie en het uitsterven van eilandzoogdieren wereldwijd, in het verleden en heden.

Een belangrijk aspect van de evolutie van eilandzoogdieren is evolutie van lichaamsgrootte, wat ruwweg betekent dat grote zoogdieren klein worden (dwerggroei) terwijl kleine zoogdieren groot worden (gigantisme). Veel uitzonderingen zijn bekend, en de factoren die de richting van evolutie van de lichaamsgrootte bepalen zijn niet alleen afhankelijk van het voorouderlijke taxon, maar ook van het eiland, het klimaat en de rest van de fauna, in andere woorden, van de context. Het uitsterven van eilandzoogdieren is mogelijk een nog interessanter fenomeen en, jammer genoeg, een voortdurend probleem waar we tegenwoordig voor staan op eilanden wereldwijd. De drijvende krachten achter deze extincties zijn echter niet altijd duidelijk of bekend.

Skull of a Pleistocene dwarf deer
Add short description

Actuele
onderwerpen

Lees hier meer over mijn onderzoek (in het Engels).

Belangrijke
publicaties

  • van der Geer, A., Lyras G., de Vos, J. (2021) Evolution of Island Mammals: Adaptation and Extinction of Placental Mammals on Islands. Oxford, Wiley-Blackwell
  • van der Geer A.A.E., Claessens L.P.A.M., Rijsdijk K.F., Lyras G.A. (2021) The changing face of the dodo (Aves: Columbidae: Raphus cucullatus): iconography of the Walghvogel of Mauritius. Historical Biology Early View. doi: 10.1080/08912963.2021.1940996
  • Louys J., Braje T.J., Chang C.-H., Cosgrove R., Fitzpatrick S.M., Fujita M., Hawkins S., Ingicco T., Kawamura A. MacPhee R.D.E., McDowell M.C., Meijer H.J.M., Piper P.J., Roberts P., Simmons A.H., van den Bergh G., van der Geer A., Kealy S., O’Connor S. (2021) No evidence for widespread island extinctions after Pleistocene hominin arrival. Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA 118(20), e2023005118. doi:10.1073/pnas.2023005118
  • Van der Geer, A.A.E., Lyras, G., MacPhee, R.D.E., Mitteroecker, P. (2018) From Jumbo to Dumbo: cranial shape changes in elephants and hippos during phyletic dwarfing. Evolutionary Biology 45 (3): 303-317. DOI: 10.1007/s11692-018-9451-1
  • Van der Geer, A.A.E. (2018) Uniformity in variety: antler morphology and evolution in a predator-free environment. Palaeontologia Electronica 21.1: 9A. DOI: 10.26879/834
  • Van der Geer, A.A.E., Lomolino, M., Lyras, G.A. (2018) On being the right size – do aliens follow the rules.Journal of Biogeography 45: 515-529. DOI: 10.1111/jbi.13159.
  • van der Geer A. Animals in Stone. Indian fauna sculptured through time. Handbook of Oriental Studies, Section 2 South Asia, 21. Leiden, Brill, 461 + lxv pp., 528 figs. + 49 pl. https://doi.org/10.1163/9789047443568

All publications on Google Scholar

Onderwijs
activiteiten

MSc en BSc Universiteit Leiden: coordinator MSc Inleiding tot Evolutionaire Biologie (september 2022); BSc Biodiversiteit Dier 'Vertebraten' (maart 2022);  MSc Evolutionaire Biologie 'Eiland evolutie' (september 2020, 2021, 2022). Buiten Leiden: 'Evolutie van het Paard' (Diergeneeskunde, Universiteit Utrecht; 2012, 2013, 2014, 2016), 'Collectie management vertebraten' (Universiteit Athene; 2006-2013).

PhD Studenten (lopend): 

Benjamin Jentgen (Vrije Universiteit, Brussels) "Histological and remodelling patterns among neosauropods in insular environments". Examencommissie.

Pauline Basilia (Griffith University, Brisbane) "Beyond dwarfing: examining insular dwarfism of Stegodon fossil remains from Southeast Asia". Externe begeleider.

Anne-Jifke Haarsma (Radboud University, Nijmegen) "Habitat and diet segregation of pond bats". Externe adviseur.

PhD Students (afgerond):

Leila D'Souza (2019; Universiteit van Bristol, VK) "An endemic radiation of deer in the Late Pleistocene of Malta". Externe examinator.

Matthew Scarborough (2018; Universiteit van Kaapstad, Zuid Afrika) "Insular adaptations in the appendicular skeleton of Sicilian and Maltese dwarf elephants". Externe examinator.

MSc Students (lopend):

Laura van Duijn (Universiteit Leiden) "Fylogenie van Lydekker’s hert van Pleistoceen Java"

Tristan van Laar (Universiteit Leiden) "Grootte-evolutie van inheemse eilandvarkens"

Rebecca Davies (Maastricht University) "Wetenschappelijke illustratie van het dwerghert van Kreta"

BSc Students (lopend):

Lisa van Eulem and Victor Huijer (Universiteit Leiden) "Evolutie en biogeografie van eilandherten"

Eline Hilbers (Universiteit Leiden) "De mate van pachyostose in een eilandhert"

Jochem Noordzij (Universiteit Leiden) "Evolutie en biogeographie van dwergolifanten van eilanden"

Publicaties