Vincent Merckx

Vincent Merckx

Mijn onderzoek focust op de evolutie en diversificatie  van mycoheterotrofische angiospermen, arbusculaire mycorrhiza-schimmels om precies te zijn. Dit bevat het maken van reconstructies van hun eigen fylogenetische relaties en applicaties van moleculaire klok-technieken om hieruit hun biogeografische geschiedenis af te leiden. Ik ben een zogeheten Research Fellow bij Naturalis Biodiversity Center.  Mijn PhD heb ik in 2008 behaald in Plant en Systematiek aan de Universiteit van Leuven over de evolutie van mycoheterotrofie in Dioscoreales.

Keywords

Biogeografie, mycoheterotrofie, diversificatie, mycorrhizas, moleculaire klok datering, mutualisme, parasitisme, angiospermen, glomeromycota

Dr. Vincent Merckx

Research group leader
Understanding evolution

vincent.merckx@naturalis.nl
+31 (0)71 751 91 61
@VMer

Onderzoek
interesses

Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in bijzondere, vreemde planten. Extreme adaptaties van planten in ongewone omgevingen laten echt zien waar evolutie toe in staat is.

Gedurende mijn studies leerde ik over de fascinerende mycoheterotrofische planten. Deze planten hebben geen licht nodig om te kunnen groeien, maar verteren bodemschimmels met hun wortels om zo voort te kunnen leven. Doordat ze zo zeldzaam en moeilijk te vinden zijn, weten wij nog weinig over hun biologie. Om deze geheimen van de mycoheterotrofische planten te kunnen ontdekken, reis ik naar afgelegen regenwouden om ze te bestuderen en verzamelen. Hier in Nederland gebruik ik het DNA van deze planten om hun evolutionaire geschiedenis te traceren en de bijbehorende schimmel gastheer te kunnen identificeren. De resultaten van dit onderzoek leveren inzicht en begrip in deze opmerkelijke organismen, maar laten ook zien hoe en waar mutualistische interacties in de natuur kunnen evolueren naar antagonistische interacties.

mycoheterotrophy
Plants

Actuele
onderwerpen

Lees hier meer over mijn onderzoek (in het Engels).

Mycorrhizal-interactions

Mycorrhizal interactions

Evolution of cheating in complex underground networks. Mutualistic interactions are ubiquitous in all ecosystems. One of the most prevalent mutualisms is the arbuscular mycorrhizal (AM) mutualism between the majority of land plants and fungi of the…
Lees meer
ARISE logo

ARISE: Nederlandse soorten kennen en herkennen

In het project ARISE bouwt Naturalis samen met het Westerdijk Instituut en de universiteiten van Amsterdam en Twente aan een infrastructuur die alle (meercellige) Nederlandse soorten kan herkennen en in kaart brengen. Elke soort, op elke manier, snel, en…
Lees meer

Belangrijke
publicaties

  • Njunjić I., Perrard A., Hendriks K., Schilthuizen M., Perreau M., Merckx V.S.F.T., Baylac M., Derharveng L. 2018. Comprehensive evolutionary analysis of the Anthroherpon radiation (Coleoptera, Leiodidae, Leptodirini). PLOS ONE 13: e0198367.
  • Gomes S.I.F., Merckx V.S.F.T., Saavedra S. 2017. Fungal‐host diversity among mycoheterotrophic plants increases proportionally to their fungal‐host overlap. Ecology and Evolution 7: 3623-3630.
  • Jacquemyn H., Waud M., Merckx V.S.F.T., Brys R., Tyteca D., Hedrén M., Lievens B. 2016. Habitat-driven variation in mycorrhizal communities in the terrestrial orchid genus Dactylorhiza. Scientific Reports 6: 37182.
  • Merckx V.S.F.T., Hendriks K.P., Beentjes K.K., Mennes C.B., Becking L.E., Peijnenburg K.T.C.A., Afendy A., Arumugam N., de Boer H., Biun A., Buang M.M., Chen P.-P., Chung A.Y.C., Dow R., Feijen F.A.A., Feijen H., Feijen-van Soest C, Geml J., Geurts R., Gravendeel B., Hovenkamp P., Imbun P., Ipor I., Janssens S.B., Jocqué M. Kappes H., Khoo E., Koomen P., Lens F., Majapun R.J., Morgado L.N., Neupane S., Nieser N., Pereira J.T., Rahman H., Sabran S., Sawang A., Schwallier R.M., Shim P.-S., Smit H., Sol N., Spait M., Stech M., Stokvis F., Sugau J.B., Suleiman M., Sumail S., Thomas D.C., van Tol J., Tuh F.Y.Y., Yahya B.E., Nais J., Repin R., Lakim M. & Schilthuizen M. 2015. Evolution of endemism on a young tropical mountain. Nature 524: 347-350.

PhD
supervisie

Naturalis wil een vruchtbare bodem vormen voor wetenschappelijk talent uit binnen- en buitenland. Daarom hebben PhD-kandidaten een speciale positie binnen onze organisatie.

PhD's currently under my supervision:

Andres

Onderwijs
activiteiten

  • Sinds 2014 ben ik co-organisator (samen met Prof. Menno Schilthuizen) en docent van de MSc cursus ‘Tropical Biodiversity’ aan de Universiteit Leiden (2 weken) en Danau Girang Field Station, Sabah, Maleisië (2 weken).
  • Sinds 2013 ben ik co-docent van de BSc Minor ‘Biodiversity’ aan de Universiteit Leiden. Daarnaast doceer ik in de veld excursrie ‘Flora Excursie’ op BSc level aan de Universiteit Leiden.
  • Sinds 2012 ben ik docent van het onderdeel ‘Phylogenetics’ en het bijbehorende practicum voor de BSc cursus ‘Evolutiebiologie’ aan de Universiteit van Amsterdam (UvA).

In de
media

NPO Radio 1  heeft in hun programma Vroege Vogels, wat over natuur en wetenschap gaat, een ‘radio portret’ over mij en mijn werk over plankton gemaakt in augustus 2018.

In 2016 heeft Vroege Vogels al eerder een artikel gepubliceerd over een onderzoek waar ik aan meegewerkt heb.

Nature Today heeft in maart 2020 een artikel gepubliceerd over de expeditie in Borneo die ik co-organiseer.

 

Planten en schimmels

Publicaties